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Groupe Numismatique Provencal de Saint Raphaël et Fréjus

Les monnaies romaines - Empire romain

Index de l'article
Les monnaies romaines
République romaine
Empire romain
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Empire Romain

Du début du règne d'Auguste en -27, à environ le milieu du 3ème siècle, les monnaies peuvent être décrites comme pratiquement semblables à celles de la fin de la République, c'est à dire, en prenant toujours l'As comme unité: As (bronze), Dupondius (bronze de 2 As), Sesterce (bronze de 2 As 1/2), Quinaire (argent de 5 as), Denier (argent de 10 As), et Aureus (or de 25 deniers).

Cependant, de nombreux spécialistes, comme nous le verrons plus loin, en raison notamment de l'évolution quasi constante des poids et des dimensions principalement des monnaies de bronze, se contentent des appellations: Petit Bronze, Moyen Bronze, Grand Bronze.

Les exemples donnés ci-aprés tiennent compte du fait qu'en plus des Empereurs eux mêmes, de nombreuses femmes (épouses ou mères) ont été, de leur vivant, ou à titre posthume, représentées sur les monnaies.

Aureus:

NERON (54 à 68)

Avers/ Tête à droite de NERO CAESAR

Revers/ Néron au rameau et au globe debout de face AVGVSTVS GERMANICVS

FAUSTINE Jeune

(épouse de Marc Aurèle 161 à 180)

Avers/ Buste à droite de FAVSTINA AVGVSTA

Revers/ La Santé au serpent assise à gauche SALVTI AVGVSTAE

Denier:

DOMITIEN (69 à 96)

Avers/ Tête laurée à droite de IMP CAES DOMIT AVG GERM P M TR P VII

Revers/ Pallas à la haste debout à gauche IMP XIIII COS XIIII CENS P P P

JULIA DOMNA

(épouse de Septime Sévère 193 à 211)

Avers/ Buste à droite de IVLIA AVGUSTA

Revers/ La Joie à la palme et à la corne d'abondance debout à gauche HILARITAS

Quinaire:

AUGUSTE (-27 à 14)

Avers/ Tête à droite d'AVGVST

Revers/ Victoire au trophée debout à droite P CARISI LEG (Propréteur en Espagne en -25)

Sesterce ou Grand Bronze:

VESPASIEN (69 à 79)

Avers/ Tête laurée à droite de IMP CAES VESPAS AVG P M TR P P P COS III

Revers/ Rome à la Victoire debout à gauche ROMA S C

LUCILLE

(épouse de Lucius Verus 161 à 169)

Avers/ Buste à droite de LVCILLAE AVG ANTONINI AVG F

Revers/ Venus à la pomme et au sceptre debout à gauche VENVS S C

 

 

 

Dupondius ou Moyen Bronze:

TRAJAN (97 à 117)

Avers/ Tête radiée à droite de IMP CAES NERVA TRAIAN AVG GERM P M

Revers/ La Fortune au sceptre assise à gauche sur un siège en corne d'abondance TR POT COS IIII P P S C

FAUSTINE Mère

(épouse d'Antonin 138 à 161)

Avers/ Buste voilé et diadémé à droite de DIVA AVGVSTA FAVSTINA

Revers/ La Providence au globe et au sceptre debout à gauche AETERNITAS S C

 

As ou petit bronze:

ADRIEN (117 à 138)

Avers/ Tête laurée à droite d'HADRIANVS AVG COS III P P

Revers/ L'Espérance à la fleur marchant à gauche SPES PR S C

CRISPINE

(épouse de Commode 166 à 192)

Avers/ Buste à droite de CRISPINA AVGVSTA

Revers/ La Concorde à la patère et à la corne d'abondance assise à gauche CONCORDIA S C

En raison de l'évolution de la valeur-métal des monnaies de l'Empire, vers le milieu du 3ème siècle le Denier fut remplacé par l'Antoninien d'argent, puis de billon (argent trés bas titre) et enfin de bronze (parfois argenté), d'où l'utilisation plus pratique de PB pour ces monnaies. Puis apparue le Follis ou MB comparable à l'ancien Dupondius. Enfin, au début du siècle suivant, sous Constantin, furent créés le Solidus d'or, le Silique d'argent et leurs divisions.

En raison de nombreuses nouvelles dénominations données ensuite, jusqu'à environ l'an 500 où l'on peut faire commencer la période des Monnaies Byzantines (qui seront étudiées par la suite), nous ne donnerons que les quelques exemples suivants:

Solidus:

CONSTANCE II (357 à 361)

Avers/ Buste diadémé et drapé à droite de FL IVL CONSTANTIVS PF AVG

Revers/ Victoire au trophée marchant à gauche VICTORIA DD NN AVGG

(à l'exergue TES soit atelier de Tessalonique)

 

Silique:

Julien II le Philosophe

ou l'Apostat (360 à 363)

Avers/ Buste diadémé et drapé à droite de FL CL IVLIANVS PP AVG

Revers/ Victoire à la couronne marchant à gauche VICTORIA DD NN AVG

(à l'exergue LVG soit atelier de Lugdunum)

 

 

 

Follis:

MAXIMIN HERCULE

(265 à 310)

Avers/ Tête laurée à droite de IMP C MAXIMIANVS PF AVG

Revers/ La Monnaie à la balance et à la corne d'abondance SACRA MONET AVGG ET CAESS NOSTR

(à l'exergue ST soit second atelier de Ticinium)

 

Antoninien:

AURELIEN (270 à 275)

Avers/ Buste radié et cuirassé à droite de IMP C AVRELIANVS AVG

Revers/ La Foi aux enseignes debout à droite devant le soleil radié au globe debout à gauche PROVIDEN DEOR

(à l'exergue SXXT soit second atelier de Ticinium)

Il est à remarquer que, sur les monnaies romaines, l'avers représente les têtes, aussi bien pendant la République que pendant l'Empire, dans la grande majorité des cas tournées à droite: en latin DEXTRA ou DEXTERA, cet adjectif signifiant par ailleurs propice ou favorable.

Certains prétendent que l'explication viendrait de l'extrème superstition des Romains pensant qu'une tête tournée à gauche (en latin SINISTRA, cet adjectif signifiant par ailleurs malheureuse ou funeste) était un signe de mauvaise augure.

Les mots français de "senestre" (gauche en vieux français) et de "sinistre" ont bien le même double sens que celui de leur origine latine, de même que "dextre" (droit en vieux français) et "dextérité".

Alors pourquoi certains portraits (cependant assez peu courants) existent-ils avec la tête à gauche ? Et également certaines monnaies au revers identique mais dont l'avers présente un portrait à droite ou à gauche ? (tel est le cas, par exemple, du Quinaire d'Auguste décrit ci-dessus qui existe aussi avec un avers tête à gauche.

L'une des explications la plus valable serait que certains graveurs, ayant pour modèle une monnaie, auraient gravé leurs coins à l'identique, sans penser qu'il était nécessaire d'inverser leur travail pour obtenir, à la frappe, le portrait dans le même sens.

 

Remerciements à Mr Charles André SALIN pour la réalisation de cet article

 



 

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